Piękny, wiecznie zielony krzew o czerwonych owocach - przęśl skrzypowata - skrywa w sobie zabójczą broń. W zielonych gałązkach i liściach przęśli skrzypowatej znajduje się substancja zwana efedryną. Stosowana w odpowiednich stężeniach, efedryna jest pomocna między innymi w leczeniu astmy. Używana jest natomiast nie tylko według zaleceń lekarzy, ale też przez miliony sportowców na całym świecie jako środek ułatwiający pozbycie się tkanki tłuszczowej i przyrost masy mięśniowej. Działanie efedryny polega przede wszystkim na podwyższeniu ciśnienia krwi i narastaniu siły skurczu serca oraz na rozszerzeniu oskrzeli i pobudzaniu ośrodkowego układu nerwowego. Naukowcy alarmują, iż odżywki na bazie efedryny stanowić mogą poważne zagrożenie dla zdrowia i życia. Do najgroźniejszych skutków ubocznych stosowania efedryny należą zawały serca, udary mózgu i napady padaczkowe. Przedstawione wcześniej stany zagrożenia życia mogą wystąpić u osób młodych i zdrowych, zdawałoby się wiodących zdrowy i higieniczny tryb życia. Nabywając odżywki z niepewnych źródeł pasjonaci kulturystki mogą być nieświadomi, że stosują teraz ten suplement. W bardzo wielu przypadkach zdarza się, iż efedryna nie jest umieszczona w składzie na opakowaniu odżywki.