Atmosfera jest wyjątkową częścią Kuli ziemskiej, ponieważ zanieczyszczenia, które się do niej dostają mogą w bardzo łatwy sposób przemieszczać się. Zanieczyszczenie powietrza możemy podzielić na różnorakie kategorie. W gronie nich wyróżniamy te pochodzenia naturalnego , a ponadto te, do których powstawania przyczynia się człowiek, czyli antropogeniczne. W wypadku tych pierwszych zanieczyszczenie atmosfery powodują między innymi erupcje wulkaniczne. Zanieczyszczenie atmosfery podzielić możemy także ze względu na typ emitera. W tym wypadku mówimy o zanieczyszczeniach: punktowych, powierzchniowych, objętościowych lub liniowych. Innym podziałem zanieczyszczenie powietrza jest podział ze względu stan skupienia wypuszczanych trucizn. Tutaj mamy do czynienia z gazami, aerozolami czy też pyłami. Z zanieczyszczeniem atmosfery wiążą się takie zjawiska, jak smog, efekt cieplarniany czy dziura ozonowa, które przyczyniają się do zmian klimatycznych na Kuli ziemskiej. Zmiany klimatu stanowią w dzisiejszym świecie bardzo poważny problem, z którym coraz intensywniej starają się sobie radzić państwa, m.in. kraje członkowskie Unii Europejskiej oraz USA.