Odpady są to wszelkiego typu substancje albo przedmioty, których posiadacz pozbywa się, zamierza się w niezbyt długim czasie pozbyć albo także ma obowiązek się ich pozbycia, czyli prawo mu to nakazuje. Odpady można podzielić na różnorakie kategorie. Istnieją różnorodne klasyfikacje. Możemy podzielić śmieci ze względu na źródło pochodzenia, stan skupienia, kryterium surowcowe, skład chemiczny, toksyczność, to w jakim stopniu dany odpad stanowi zagrożenie dla środowiska przyrodniczego. Przy klasyfikacji bierze się pod uwagę takie czynniki, jak: łatwość zapłonu, toksyczność i szkodliwość dla organizmów żywych, czyli dla człowieka i dla zwierząt. Odpady możemy podzielić na: odpady grożące zakażeniem, odpady grożące skażeniem, odpady wyjątkowo szkodliwe dla środowiska, odpady, które nie są przydatne do zastosowania gospodarczego. W Polsce odpady są podzielone według źródła ich powstawania na dwadzieścia grup, a w gronie nich wymienić można: odpady z rolnictwa, sadownictwa, odpady medyczne i weterynaryjne, typu strzykawki, opatrunki, odpady opakowaniowe, czyli różnego typu opakowania, odpady z budowy, przykładowo gruz, odpady komunalne. Odpady są składowane na składowiskach odpadów, które dzieli się na trzy grupy: składowiska odpadów niebezpiecznych, skaldowska odpadów obojętnych , a dodatkowo składowiska odpadów innych niż niebezpieczne i obojętne. Odpady można też utylizować.