Atmosfera jest szczególną częścią Globu, ponieważ zanieczyszczenia, które się do niej dostają mogą w bardzo łatwy sposób przemieszczać się. Zanieczyszczenie powietrza możemy podzielić na różnorodne kategorie. Pomiędzy nich wyróżniamy te pochodzenia naturalnego , co więcej te, do których powstawania przyczynia się człowiek, czyli antropogeniczne. W wypadku tych pierwszych zanieczyszczenie atmosfery powodują miedzy innymi erupcje wulkaniczne. Zanieczyszczenie atmosfery podzielić możemy również ze względu na typ emitera. W tym wypadku mówimy o zanieczyszczenia: punktowe, powierzchniowe, objętościowe lub liniowe. Innym podziałem zanieczyszczenie powietrza jest podział ze względu stan skupienia wypuszczanych trucizn. Tutaj posiadamy do czynienia z gazami, aerozolami czy też pyłami. Z zanieczyszczeniem atmosfery wiążą się takie zjawiska, jak smog, efekt cieplarniany czy dziura ozonowa, które przyczyniają się do przemian klimatycznych na świata. Zmiany klimatu stanowią w dzisiejszym świecie bardzo poważny problem, z którym coraz intensywniej próbują sobie radzić państwa, m.in. kraje członkowskie Unii Europejskiej , ponadto Stany Zjednoczone Ameryki Północnej.