Obecnie w wielu miejscach węgiel jest najtańszym źródłem ciepła. Jako paliwo węgiel jest niekosztowny niż olej opałowy, gaz ziemny i ciekły. Bywa jedynie droższy od drewna, choćby nie w każdym rejonie Polski do tego biopaliwa jest łatwy dostęp.

Różnicy w cenie nie da się podważyć. Niestety, kotły węglowe posiadają gorszą sprawność niż kotły gazowe, czy olejowe. Kiepsko wyglądają zwłaszcza w porównaniu do kotłów kondensacyjnych. Do tego konieczne jest organizowanie co najmniej raz do roku dostawy paliwa. Węgiel po zakupie musi leżeć w przyszłości na hałdzie przed (lub za) domem. Pojemność podajników paliwa do kotłów CO wystarcza bowiem najwyżej na kilka dni pracy… Pod tym względem kotły na paliwa płynne (gaz, olej opałowy) są natomiast znacznie wygodniejsze w użytkowaniu.