W klasycznym centralnym ogrzewaniu źródłem ciepła są kotły. Stąd jego nazwa: kotły centralnego ogrzewania, albo kotły co.

Kotły centralnego ogrzewania zasilane są najróżniejszymi paliwami. Począwszy od oleju opałowego, gazu ziemnego i płynnego, aż do węgla, drewna i innych paliw biomasowych. W zależności od typu paliwa wyróżniają się bez wątpienia konstrukcją. Zupełnie inaczej wyglądają palniki na olej czy gaz, inaczej paleniska na paliwo stałe. Kotły na paliwo stałe wyposażane bywają w podajniki i zasobniki paliwa.

Misją kotła centralnego ogrzewania jest produkcja wody o adekwatnej temperaturze, w stosownej ilości.

Kotłem CO może być również kominek. O ile jest to kominek z płaszczem wodnym. W innym przypadku kominek jest tylko piecem.