Perfumy (franc. “per fumee” to “przez dym”) to główna definicja kosmetyków, których głównym celem to dawanie przeróżnym obiektom (zazwyczaj to skóra człowieka - woda toaletowa) pożądanego i długo pozostającego zapachu. Nierzadko to słowo (woda toaletowa) może być użyte także jako znaczenie tylko rzeczy, gdzie składniki zapachu są bardzo skoncentrowane, a wielkość rozpuszczalnika gdzie jest rozprowadzona jest minimalna. W składzie perfum są mieszaniny związków zapachowych (które noszą nazwę olejków zapachowych i woda toaletowa), środki homogenizujące i wzmacniające i rozpuszczalnik, którym zwykle jest etanol lub związek lekkich alkoholi alifatycznych. W zależności od masy rozpuszczalnika rozróżniamy perfumy podstawowe (więc skoncentrowane), wody perfumowane i na końcu wody toaletowe. Po nałożeniu ich na powierzchnię ciała lub wlaniu alkohol natychmiast odparowuje, a na powierzchni obszaru są tylko olejki zapachowe i związki wzmacniające długość tego zapachu (woda toaletowa), które powoli są uwalniane do powietrza, dlatego robią wrażenie dobrego zapachu mocno żądanego szczególnie przez kobiety. Te olejki zapachowe (i woda toaletowa) wytwarzane są poprzez ekstrakcję i koncentrację czynników zapachowych z wydzielonych części roślin (znacznie rzadziej zwierząt), jak np. liść mięty czy kwiat jaśminu itp., lub (teraz o wiele częściej - woda toaletowa) przez ustalone łączenie sztucznych związków chemicznych posiadających mocny zapach. Zależnie od składu olejków zapachowych (woda toaletowa) obierane jest odpowiednie nazewnictwo: parfum (więc perfumy, eliksir, ekstrakt) - 15-20%; eau de parfum (więc woda perfumowana) ma skrót EDP - 10-15%; eau de toilette (to woda toaletowa) mająca skrót EDT - 5-10%; eau de Cologne (to woda kolońska) mająca skrót EDC - 3-5%; eau fraiche (więc woda odświeżająca) - 1-3%. Substancjami potęgującymi nazywamy wysoko wrzące, prawie nielotne związki chemiczne albo naturalne substancje o przybliżonych własnościach (woda toaletowa), które same nie zawierają bardzo intensywnego zapachu (często jest to zapach sam w sobie bardzo niewłaściwy), ale mają zdolność do potęgowania zapachu reszty olejków (woda toaletowa) tak, jak dodawanie soli do potraw potęguje pozostałe smaki. Do syntetycznych związków wzmacniających perfumy możemy zaliczyć m.in. merkaptany i aminy o sporej wadze cząsteczkowej, a do normanych kastoreum, ambrę, cybet i piżmo. Zadaniem substancji homogenizujących jest uzyskiwanie jednolitej, stałej mieszaniny związków chemicznych i olejków (woda toaletowa), które czasem nie spajają się z sobą w zwykłych warunkach. Najczęściej stosowane są tu mieszaniny ciekłych tłuszczów pochodzenia naturalnego zwykle nazywane balsamami (woda toaletowa). Obecnie coraz częściej zamienia się je bezwonnymi polimerami o właściwościach amfifilowych (woda toaletowa). Nieduża ilość to zwykłe substancje potęgujące perfumy, na przykład tran albo ambergris, mają przy okazji zadanie związków homogenizujących. Mieszanina olejków i substancji podnoszących zapach jest nazywana kompozycją zapachową (woda toaletowa). Kompozycja decyduje o niezwykłym zapachu, który zawsze przypisywany jest z jedną marką jaką posiadają perfumy. Jest zatem ich “esencją”, która decyduje o własnościach użytkowych tych perfum. Tę samą kompozycję da się wykorzystać (woda toaletowa) później w ogromnej ilości zróżnicowanych, “perfumowanych” wyrobów kosmetycznych. Kompozycje zapachowe te są mocnie pilnowaną poprzez firmy kosmetyczne tajemnicą handlową (woda toaletowa), lub są strzeżone patentami międzynarodowymi, jako znak towarowy. Skład kompozycji zapachowych (woda toaletowa) jest swojego rodzaju sztuką, którą zajmują się dziesiątki tysięcy ludzi na całym świecie. Niepowtarzalne perfumy wymagają zdolności ale i znajomości trendu w branży kosmetycznej a wytwarza je ogromny związek twórców.