Z tematem zanieczyszczenie atmosfery związane jest zagadnienie efekt cieplarniany. Jest to zjawisko polegające na podwyższeniu temperatury na świata w związku ze szkodliwą działalnością gazy cieplarniane dostający się do atmosfery. Wymienić tutaj powinno się: dwutlenek węgla, CO2), podtlenek azotu (NO2), para wodna (H2O), metan (CH4), ozon (O3), freony , a ponadto inne. Zjawisko efekt cieplarniany może być przyczyną globalnego ocieplenia. Efekt cieplarniany polega na zatrzymywaniu się w atmosferze promieniowania podczerwonego w takiej ilości, która prowadzi do ogrzewania się Ziemi. Do przyczyn powstawania efektu cieplarnianego zaliczamy m.in.: wycinanie lasów, które pochłaniają dwutlenek węgla, spalanie paliw kopalnych w elektrowniach, elektrociepłowniach itp., coraz większa liczba samochodów wytwarzających spaliny. Wśród skutków efekt cieplarniany wymienia się: częstsze występowanie ekstremalnych zjawisk pogodowych i katastrof klimatycznych, jak m.in.: huragany, czy fale upałów, susze.