Perfumy (franc. “per fumee” czyli “przez dym”) to podstawowa nazwa kosmetyków, których podstawowym celem jest nadawanie zróżnicowanym obiektom (głównie to skóra człowieka - kosmetyki naturalne) żądanego i bardzo długo utrzymującego się zapachu. Czasami ten wyraz (kosmetyki naturalne) może być użyte również w znaczeniu wyłącznie rzeczy, gdzie składniki zapachu są mocno skoncentrowane, a wielkość rozpuszczalnika w którym jest rozprowadzona jest minimalna. W skład perfum wchodzą mieszaniny związków zapachowych (które noszą nazwę olejków zapachowych i kosmetyki naturalne), substancje homogenizujące i wzmacniające oraz rozpuszczalnik, którym przeważnie jest etanol lub związek lekkich alkoholi alifatycznych. Zależnie od ilości rozpuszczalnika dzielimy perfumy podstawowe (więc skoncentrowane), wody perfumowane i dalej wody toaletowe. Po wtarciu ich w powierzchnię ciała lub wlaniu alkohol natychmiast odparowuje, a na powierzchni ciała będą tylko olejki zapachowe i substancje przedłużające trwałość tego zapachu (kosmetyki naturalne), które powoli są uwalniane do powietrza, dlatego powodują odczucie dobrego zapachu tak pożądanego głównie przez kobiety. Te olejki zapachowe (i kosmetyki naturalne) wytwarzane są poprzez ekstrakcję i koncentrację składników zapachowych z oddzielonych części roślin (rzadziej zwierząt), jak np. liście mięty czy kwiat jaśminu itp., lub (teraz znacznie bardziej - kosmetyki naturalne) przez ustalone łączenie sztucznych składników chemicznych posiadających wybijający się zapach. Zależnie od zawartości olejków zapachowych (kosmetyki naturalne) używane jest odpowiednie nazewnictwo: parfum (więc perfumy, eliksir, ekstrakt) - 15-20%; eau de parfum (jest to woda perfumowana) ma skrót EDP - 10-15%; eau de toilette (jest to woda toaletowa) mająca skrót EDT - 5-10%; eau de Cologne (jest to woda kolońska) posiadająca skrót EDC - 3-5%; eau fraiche (więc woda odświeżająca) - 1-3%. Związkami wzmacniającymi zwiemy wysoko wrzące, niemal nielotne substancje chemiczne i naturalne substancje o zbliżonych własnościach (kosmetyki naturalne), które same w sobie mają bardzo intensywnego zapachu (często jest to zapach sam w sobie bardzo niewłaściwy), ale mają możliwość do wzmacniania zapachu pozostałych olejków (kosmetyki naturalne) tak, jak dodawanie soli do posiłków wzmacnia inne smaki. Do sztucznych substancji wzmacniających perfumy zaliczamy m.in. merkaptany i aminy o sporej masie cząsteczkowej, a do zwykłych kastoreum, ambrę, cybet i piżmo. Głównym zadaniem środków homogenizujących jest tworzenie jednolitej, nierozwarstwiającej się mieszaniny substancji chemicznych i olejków (kosmetyki naturalne), które czasem nie łączą się z sobą w zwykłych warunkach. Bardzo często zastosowane są tu substancje ciekłych tłuszczów naturalnych potocznie zwane balsamami (kosmetyki naturalne). W dzisiejszych czasach częściej zamienia się je bezzapachowymi polimerami o właściwościach amfifilowych (kosmetyki naturalne). Niektóre naturalne związki wzmacniające perfumy, czyli tran albo ambergris, mają przy okazji rolę substancji homogenizujących. Związek olejków i substancji potęgujących zapach jest zwana kompozycją zapachową (kosmetyki naturalne). Kompozycja decyduje o jedynym zapachu, który stale przypisywany jest z daną marką jaką mają perfumy. Jest zatem ich “podstawą”, która decyduje o właściwościach użytkowych tych perfum. Tę samą kompozycję można użyć (kosmetyki naturalne) następnie w wielkiej ilości różnych, “perfumowanych” wyrobów kosmetycznych. Kompozycje zapachowe te są mocnie utajnioną przez zakłady kosmetyczne tajemnicą handlową (kosmetyki naturalne), albo są strzeżone patentami ogólnoświatowymi, jako znak towarowy. Budowa kompozycji zapachowych (kosmetyki naturalne) to pewnego rodzaju sztuką, którą tworzą dziesiątki tysięcy inżynierów na całym świecie. Najlepsze perfumy wymagają wiedzy ale i znajomości trendu w branży kosmetycznej a tworzy je ogromny sztab specjalistów.